Jaguar: Todo Sobre el Animal Salvaje, Hábitat y Características


Por Johnny / hace 12 months / 1 Comentario ».

El jaguar es el felino más grande del continente americano y es el único de los “grandes” gatos del mundo que se encuentran en el Nuevo Mundo.

Los jaguares están estrechamente relacionados con los leopardos y tienen una serie de características similares incluyendo el patrón moteado característico en su piel. El jaguar también es conocido por su nombre científico como Panthera onca.

Ficha técnica

Nombre científico: Panthera onca
Categoría: Especie
Promedio de vida: 12 – 15 años (En libertad)
Altura: 63 – 76 cm (Adulto, Al hombro)
Longitud: 1,2 – 2 m (Adulto, Nariz a base de cola)
Nivel trófico: Carnívoro
Masa Corporal: 56 – 96 kg (Adulto)

Clasificación y Evolución

El jaguar es el tercer felino más grande del mundo detrás del tigre y el león y es bien conocido por su inmenso poder y agilidad. De hecho, se dice que el nombre de Jaguar proviene de “yaguar”, palabra americana nativa que significa “el que mata de un salto”.

A pesar de su increíble poder, sin embargo, los jaguares han sido cazados a través de los siglos, principalmente por la impresionante belleza de su piel. Aunque la caza de la piel de Jaguar está prohibida, las cifras de población han disminuido en gran parte de su área de distribución natural, con jaguares que han desaparecido por completo a partir de una serie de áreas.

Anatomía y apariencia

El Jaguar es un animal grande y muscular que tiene un cuerpo más pesado y más resistente que la de un leopardo. Tienen una cabeza ancha y grande, con mandíbulas tan fuertes que se dice que tienen la mordida más poderosa de los gatos de todo el mundo.

Los jaguares tienden a tener una cubierta de piel amarilla o marrón oscuro, que está salpicado de patrones de un color muy similar al rosa, más oscuros, pero que son similares a los de un leopardo (además del hecho de que tienen manchas oscuras en medio de su cuerpo).

Conocida como la formación de rosetas, el patrón de la piel del jaguar es única para cada animal al igual que las huellas dactilares son únicas para las personas individuales, que en realidad actúa como el camuflaje perfecto en la selva.

Este camuflaje resulta ser tan vital para sus posibilidades de supervivencia, que los jaguares que se encuentran en la selva tropical son de color más oscuro y con frecuencia menor que las que se encuentran en las zonas más abiertas.

Distribución y Hábitat

El jaguar es un animal salvaje que prefiere vivir en ambientes bastante tropicales.

El jaguar es un animal salvaje que prefiere vivir en ambientes bastante tropicales.

El Jaguar es indígena al hemisferio occidental, donde habita principalmente las selvas tropicales de América Central y del Sur. Aunque el área de distribución histórica del Jaguar se extendía por todo el continente e incluso en los estados del sur de los EE.UU., son hoy confinados en algún rincón de la selva tropical en particular en la cuenca del Amazonas húmedo.

Los jaguares tienden a preferir una espesa selva densa, húmeda donde hay un montón de cobertura con el fin de cazar presas con éxito y luego emboscarlas. Casi siempre son encontrados cerca de agua y pantanos o bosques inundados estacionalmente.

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El Jaguar se ha visto gravemente afectado por la pérdida de hábitat a lo largo de gran parte de su área de distribución natural, junto con los cazadores furtivos que les disparan cuando se acercan demasiado a los crecientes ranchos de ganado.

Comportamiento y estilo de vida

A pesar de que este animal escurridizo pasa la mayor parte del tiempo, ya sea descansando en la seguridad de los árboles o a la caza en la densa maleza, a los jaguares les encanta estar en la proximidad del agua, como las llanuras aluviales y los ríos de movimiento lento (que es raro entre los felinos) y rara vez se desplazan a áreas áridas o desérticas.

El Jaguar es un excelente nadador y puede moverse a través del agua a una velocidad sorprendente, sobre todo cuando está en la búsqueda de presas. Al igual que con muchas otras especies de felinos, el jaguar es un animal solitario, con la excepción del primer par de años que los cachorros pasan con su madre.

Los machos son particularmente territoriales y aunque su área de acción se superpondrá a los de un número de hembras, defenderán su campo con ferocidad de otros machos. Los jaguares marcan su territorio con orina, por el rascado con marcas en los árboles y hacerse valer con gruñidos.

Reproducción y ciclos de vida

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La hembra jaguar suele ser muy sobre protectora con sus hijos.

La mayoría de los cachorros nacen generalmente entre los meses de diciembre y marzo, pero no es raro que nazcan en otros momentos del año. Durante la temporada de apareamiento, la hembra jaguar utilizará llamadas vocales en voz alta para atraer a un macho en su territorio.

Los jaguares hembra suele dar a luz a dos o tres cachorros. Una vez que sus cachorros nacen sin embargo, el jaguar hembra no tolerará al macho en su territorio pues se convierte en protectora de sus jóvenes en esta etapa. Los cachorros de jaguar nacen ciegos y recobrarán la vista después de unas dos semanas.

Se destetan por su madre cuando están alrededor de 3 meses de edad, aunque los cachorros van a depender de su madre para cazar y proveer para ellos hasta que tienen cerca de 6 meses de edad. A los 6 meses, los cachorros de Jaguar, comienzan a acompañar a la hembra jaguar en cazas, pero no comienzan a aventurarse por su cuenta hasta que tienen uno o dos años y han establecido un territorio para sí mismos.

Dieta y presas del Jaguar

La mayoría de cazas de un Jaguar se hace en el suelo, pero también son conocidos por cazar presas tanto en el agua y los árboles, desde donde el Jaguar puede fácilmente emboscar a su presa matándole con una mordida poderosa.

Los mamíferos de tamaño medio, constituyen la mayor parte de la dieta del Jaguar incluyendo ciervos, capibara, pecaríes y tapires, que acechan en silencio a través de la densa selva. Cuando están en el agua, cazan tortugas, peces e incluso pequeños caimán cuando se presenta la oportunidad.

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El jaguar se destaca por cazar en tierra, pero también tiene la habilidad de cazar en el agua

El Jaguar es conocido por ser un cazador formidable y agresivo y se cree que come más de 80 especies diferentes de animales con el fin de complementar la dieta. Con el aumento de los asentamientos humanos, el Jaguar también ha sido culpado por los dueños de ranchos por el robo de su ganado, especialmente en las zonas que invaden el territorio del Jaguar.

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Depredadores y Amenazas

Debido al gran tamaño y la naturaleza dominante de la Jaguar, no hay otros animales salvajes que le vean como presa. Debido a su presencia todo el continente de América del Sur, han sido cazados por los seres humanos, principalmente por su piel que ha conducido a una reducción drástica en el número de la población de jaguares en todas partes.

A pesar de que ya cuenta con protección legal y hubo una reducción de la caza por su piel, el Jaguar tiende a aumentar el riesgo de la pérdida de hábitat, principalmente por la deforestación para dar paso a la agricultura o el crecimiento de los asentamientos humanos, lo que significa que estos animales grandes y majestuosos están siendo empujados hacia las regiones más remotas de su área de distribución natural.

Datos de Interés y características

Los jaguares tienen la fuerza de la mordedura más fuerte de todos los gatos y al igual que otros “grandes” gatos pueden rugir (otros gatos no pueden). El Jaguar es, sin duda, un animal de extraordinaria belleza y, naturalmente, ha llamado la atención de los científicos y los cazadores por igual.

Aunque los jaguares suelen tener la piel de color amarillento, también son conocidos otros colores como el blanco y negro. Al igual que con los leopardos negros, no son completamente negros, pues todavía se pueden ver las manchas (aunque débil) en la luz del sol fuerte. Los jaguares se dice que son capaces de cruzarse con los leopardos y leones.

Un Lepjag fue producido por la industria del cine para producir un gato que tenía la apariencia de un Jaguar, pero era más fácil de manejar con el temperamento de un leopardo. Ahora vive en el santuario del gato grande y al igual que otros “grandes” gatos híbridos, este es estéril.

Relación del Jaguar con seres humanos

Históricamente, los jaguares han aparecido a lo largo de la cultura nativa americana, ya que estas personas eran muy conscientes del poder de este depredador dominante y algunos creen que el jaguar era el señor de los bajos fondos.

Son temidos por los seres humanos que habitan en las zonas cercanas a la selva. Aunque los jaguares poseen la reputación de ser muy agresivos, los ataques no provocados en los humanos son raros.

Los jaguares han sido gravemente afectados por la deforestación en gran parte de América Central y del Sur, principalmente para la agricultura y ahora se encuentran en la cuenca del Amazonas.

Estado de Conservación y vida hoy

El Jaguar se encontró durante un tiempo desde la punta de América del Sur hasta y más allá de la frontera entre México y EE.UU., pero la caza por su piel y pérdida de hábitat ha llevado a una reducción drástica en el número de población.

Ellos son hoy en día muy, muy rara vez vistos en los EE.UU. y se consideran en peligro de extinción en la mayor parte de su área de distribución natural, es por eso que el jaguar aparece en la Lista Roja de la UICN como un animal que se ve amenazado. Aunque el número exacto de su población se desconoce, se estima que hay 15,000 y que abandonaron la itinerancia de la selva tropical en la actualidad.

Documental sobre el Jaguar

Galería de imágenes

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