Animales Invertebrados: Qué son, Información, Nombres y Características


Por Johnny / hace 4 months / 0 Comentarios ».

En la naturaleza encontramos numerosos tipos de animales, una de las clasificaciones más básicas y utilizadas en la taxonomía que proviene del orden de los cordados y se divide en los subfilos: Vertebrados o invertebrados.

En este artículo te mostraremos cómo se clasifican, cuáles el hábitat y los nombres de animales invertebrados junto a algunos detalles de sus vidas.

Qué son los animales invertebrados: Características

Los animales invertebrados son los más numerosos del planeta y sus principales características son que no poseen un esqueleto interno articulado ni columna vertebral, su reproducción se caracteriza por ser ovípara u ovovivípara.

El 95% de los animales terrestres pertenecen al subfilo de animales invertebrados representando gran parte de la biomasa del planeta.

Al ser tan numerosas las especies clasificadas como invertebrados se requiere entonces una clasificación más exhaustiva que incluya las características de las especies clasificadas como invertebradas.

En los siguientes apartados encontrarás muchos ejemplos de animales invertebrados.

Cómo identificar a un animal invertebrado

Si quieres aprender a clasificar los animales invertebrados, te dejamos esta práctica guía que te enseña a hacerlo de forma sencilla en el siguiente video:

Clasificación de los animales invertebrados

clasificación animales invertebrados

Los grupos de animales invertebrados se dividen en dos grandes no taxonómicos: Con protección corporal y sin protección corporal. En estos grupos si se incluyen clasificaciones taxonómicas como artrópodos, cnidarios, moluscos, entre otros.

Invertebrados con protección corporal

Artrópodos

Es el filo más numeroso de todo el reino animal, cuentan con un esqueleto externo y apéndices articulados. Están representados por 1.200.000 especies conocidas.

Sus apéndices articulados a lo largo de la evolución se han transformado en patas, antenas, branquias, pulmones, mandíbulas y quelíceros, estas estructuras se caracterizan por su elasticidad.

El esqueleto externo o exoesqueleto esta constituido por quitina y lo mudan periódicamente conforme el artrópodo va creciendo. Este proceso es controlado hormonalmente y se conoce como ecdisis. En la epidermis del artrópodo se secretan enzimas que ablandan y hasta digieren la capa inferior del exoesqueleto facilitando su desprendimiento. Al mismo tiempo que esto ocurre se va desarrollando una nueva cutícula o sección del exoesqueleto.

Los cuerpos de los artrópodos se encuentran divididos en secciones repetitivas, esto se conoce como metamería y no es más que un cuerpo conformado por módulos similares que juntos conforman tres grandes secciones en la mayoría de los artrópodos: cabeza, tórax y abdomen.

Para los apéndices el exoesqueleto conforma pequeñas tuberías huecas donde se deposita tejido vivo, como los músculos estriados, los cuales dan movilidad a las articulaciones.

La respiración de los artrópodos puede darse mediante dos sistemas:

  • Respiración traqueal: Consiste en un sistema que presenta espiráculos o estigmas en la coraza del animal, estos no son más que agujeros controlados por válvulas musculadas y protegidos por vellos, que permiten que ingrese el oxígeno y se expulse el dióxido de carbono. Estos espiráculos desembocan en tráqueas y estas a su vez, en traqueolas que llevan el oxígeno directamente a las células sin intervención de la sangre. El intercambio gaseoso se produce por difusión entre las paredes de las traqueolas y las células.
  • Respiración por pulmones en libro: Son pulmones con una superficie interna plegada para incrementar la superficie de intercambio gaseoso. Estos pulmones se abren al exterior mediante aberturas propias similares a los espiráculos. Son comunes en los arácnidos.

En el caso de la circulación el sistema circulatorio de los artrópodos es abierto, existe un sistema de bombeo conocido como corazón dorsal que impulsa la hemolinfa a través de vasos sanguíneos abiertos. La hemolinfa contiene células inmunes y células especializadas en coagulación y cicatrización.

La reproducción de los artrópodos es de tipo sexual, es decir, existe la copula entre un macho y una hembra, en algunos casos se da la partenogénesis (la hembra no requiere de un macho para fecundar sus óvulos) y el hermafroditismo. Como resultado de la reproducción podemos encontrar:

  • Desarrollo directo: nace un individuo similar a sus progenitores pero de menor tamaño. Por ejemplo, los saltamontes.
  • Desarrollo indirecto: Nace una larva que mediante metamorfosis transforma su cuerpo en el de un adulto de su especie.
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Los artrópodos se pueden dividir en 4 grupos:

1. Insectos

Son las criaturas con mayor diversidad de especies en el planeta. Sus cuerpos están divididos en tres partes: Cabeza, tórax y abdomen. Cuentan con exoesqueletos quitinosos que mudan con frecuencia, en su aparato respiratorio podemos encontrar branquias, pulmones en libros o traqueas.

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Cuentan con tres pares de patas, antenas y algunas veces, dos pares de alas. Son los únicos invertebrados con la capacidad de volar.

Ejemplos:

  • Mosquito.
  • Mosca.
  • Saltamontes.
  • Mariposa.
  • Insectos palo.
  • Hormiga.
  • Mantís religiosa.
  • Gorgojos.
  • Caballitos del diablo
  • Escarabajo.
  • Cigarras.
  • Cucarachas.
  • Polillas.
  • Abejas.
  • Libélulas.

2. Arácnidos

Representan el segundo grupo más numeroso de todo el reino animal, su cuerpo se encuentra dividido en dos secciones, una denominada cefalotórax, que no es más que la unión de la cabeza y el tórax, y el abdomen. Tienen cuatro pares de patas y no cuentan con antenas.

araña-animal-invertebrado

Se han descrito 102000 especies de arácnidos en el planeta.

Algunos arácnidos combinan la respiración traqueal con la respiración de pulmones en libro.

Ejemplos:

  • Araña.
  • Garrapatas.
  • Opiliones.
  • Ácaros.
  • Escorpión.

3. Miriápodos

Similares a los insectos, cuentan con 16000 especies registradas. Tienen un cuerpo segmentado en donde tienen múltiples pares de patas. Sus cuerpos están protegidos por una carcasa quitinosa sin capa cérea, por lo que están expuestos a la deshidratación y buscan lugares húmedos y oscuros.

Tienen antenas y mandíbulas.

Ejemplos:

  • Ciempiés.
  • Milpiés.
  • Paurópodos.
  • Sínfilos.

4. Crustáceos

Representados por 67000 especies, son en su mayoría acuáticos, con respiración branquial. Pueden tener de 5 hasta 10 pares de patas, en algunos casos, el par delantero esta convertido en pinzas. Son los únicos artrópodos que poseen dos pares de antenas.

Los cuerpos de los crustáceos están divididos en tres regiones, cabeza, tórax y abdomen. Sin embargo, cabeza y tórax se encuentran unidas por lo que cuentan con un cefalotórax como los arácnidos.

Ejemplos:

  • Cangrejo.
  • Percebes
  • Langosta.
  • Cochinilla de la humedad.
  • Camarón.
  • Langostino.

Moluscos

Son los segundos invertebrados más numerosos, se caracterizan por poseer un cuerpo blando en algunos casos protegido por una concha calcárea con simetría bilateral. Tienen un pie muscular que les permite el desplazamiento.

Se alimentan mediante una rádula, un órgano caracterizado por poseer una hilera de dientes quitinosos.

Se pueden dividir en 3 grupos principales:

1. Los cefalópodos

Son criaturas acuáticas que no poseen concha externa y poseen ojos altamente desarrollados. Sus pies se encuentran junto a la cabeza y comúnmente son 8. Suelen segregar tinta para defenderse.

Ejemplos:

  • Calamar gigante.
  • Calamar.
  • Nautilus.
  • Pulpo.

2. Los bivalvos

Son acuáticos, tienen un caparazón calcáreo de dos piezas denominadas valvas las cuales son simétricas y se encuentran unidas por bisagras y ligamentos. La cabeza no puede ser diferenciada del cuerpo.

Ejemplos:

  • Almeja.
  • Madre perla.
  • Mejillón.
  • Ostra.

3. Los gasterópodos

Existen especies acuáticas y terrestres, se caracterizan por poseer un caparazón en espirar, un pie musculoso y una cabeza. Cuentan con 2 o 4 tentáculos sensoriales para explorar el ambiente que les rodea.

Ejemplos:

  • Caracol.
  • Babosa.
  • Fisurela.

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Equinodermos

Son animales marinos, se caracterizan por poseer un cuerpo muy áspero con simetría radial. Su cuerpo presenta dos lados muy diferenciados, el inferior, muy suave y donde se encuentra la boca y el superior mucho más áspero y resistente.

Ejemplos:

  • Erizo de mar.
  • Estrella de mar.

Invertebrados sin protección corporal

Gusanos

Sus cuerpos son blandos y alargados, se transportan reptando por las superficies. El término gusano no es taxonómico.

Se dividen en 3 grupos principales:

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1. Anélidos

Sus cuerpos están segmentados en anillos y presentan simetría bilateral. Suelen habitar en lugares húmedos y oscuros. Algunos habitan en el mar o en el agua dulce.

Ejemplos:

  • Sanguijuela
  • Lombriz de tierra.

2. Nematodos

Son gusanos redondos, su cuerpo es alargado, cilíndrico, sin segmentos y presentan simetría bilateral. Muchos de ellos pueden ser parásitos.

Ejemplos:

  • Triquina.
  • Oxiuro
  • Anisakis.

3. Platelmintos

Son gusanos similares a una cinta, es decir, su cuerpo es aplanado y presentan simetría bilateral. Se caracterizan por ser parásitos que requieren de un huésped para sobrevivir. Aquellos que no lo necesitan, habitan en ambientes marinos o terrestres muy húmedos.

Ejemplos:

  • Tenia
  • Planaria.

Poríferos

Se les conoce como esponjas, nacen en colonias y son muy similares a las plantas. Suelen sujetarse a las rocas, corales y objetos hundidos. Su cuerpo presenta orificios a través de los cuales se alimentan al filtrar el agua. Sus cuerpos no presentan ningún tipo de simetría pues son irregulares. Son los invertebrados más simples.

Ejemplos:

  • Esponja tubular.

Celentéreos

Son animales que se encuentran divididos en dos grupos, aquellos que se desplazan por su hábitat natural y aquellos que no.

1. Medusas

Su cuerpo es casi transparente, en la parte superior cuentan con una forma similar a una sombrilla donde se encuentra su sistema digestivo, excretor y nervioso, de esta estructura rodeada por una membrana surgen tentáculos con células urticantes y paralizantes.

2. Pólipos

Son simulares a un saco, uno de sus extremos se fija a un objeto marino firme, como una roca o un coral, en el otro extremo cuentan con un orificio redondeado rodeado de tentáculos para capturar a sus presas.

Ejemplos:

  • Medusas.
  • Hidras.
  • Coral.
  • Balandras.
  • Anémona de mar.

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Características de los animales invertebrados

En el subfilo de los invertebrados es complicado encontrar características similares pues en él se encuentran numerosas familias y especies que cuentan con aún mayor variedad de características físicas dentro de su propia clasificación.

Sin embargo, algunas de las características comunes son:

  • No cuentan con una columna vertebral ni un esqueleto interno.
  • Existen individuos con simetría radial e individuos con simetría bilateral. Con excepción de las esponjas.
  • Algunos atraviesan un proceso de metamorfosis para llegar a la vida adulta.
  • Sus cuerpos están conformados por tejidos.
  • Tienen cuerpos blandos protegidos con exoesqueletos o capas resistentes de tejido.
  • El tipo de respiración que empleen para sobrevivir dependerá del medio donde habiten. Quienes viven en medios acuáticos cuentan con respiración branquial, los que viven en la tierra cuentan con varios tipos dependiendo de la especie: respiración como traqueal, cutánea o pulmonar.
  • Son capaces de trasladarse en su medio, aquellos que no lo hacen podían moverse en su estado larvario o como crías.
  • Son organismos pluricelulares.
  • Sus células no cuentan con pared celular, comparten esta característica con plantas y bacterias.
  • Son individuos heterótrofos, es decir, obtienen su energía al consumir otros organismos vivos.

El campo que estudia a los animales invertebrados es el más extenso de la zoología, con cada día que pasa se descubren nuevas especies que son incluidas y clasificadas en su respectivo grupo y filo.

Los invertebrados son tan importantes para los ecosistemas que los biólogos estudian su abundancia y diversidad como un indicador de la salud de un ecosistema pues son criaturas imprescindibles para la cadena alimentaria y para los ciclos biogeoquímicos como el ciclo del fósforo y el nitrógeno. Los animales invertebrados son vitales para el equilibrio de los ecosistemas.

Infografía

Si quieres más información sobre los animales invertebrados, te invito a ver el siguiente cuadro con todo lo que necesitas saber, puedes agrandar la imágen haciendo click sobre ella.

cuadro comparativo animales invertebrados

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