Animales Herbívoros: Información, Lista, Ejemplos y Nombres


Por Johnny / hace 10 months / 1 Comentario ».

Cuando hablamos de animales herbívoros nos referimos a aquellos que basan su alimentación en productos vegetales. Se les conoce también con fitófagos, pues el término herbívoro se refiere al consumo de plantas herbáceas y no todos los animales considerados herbívoros consumen hierbas.

Si evaluamos la cadena trófica o cadena alimentaria, los herbívoros pertenecen al grupo de consumidores primarios, es decir, son los primeros en recibir las reservas energéticas que transmiten las plantas. Los animales carnívoros son considerados consumidores secundarios por consumir la carne de animales herbívoros y la de otros carnívoros.

Clasificación según la dieta

Los animales herbívoros pueden ser clasificados según su dieta específica en:

  • Frugívoros: Su dieta está basada en un mayor porcentaje de frutas.
  • Folívoros: Su dieta está basada en hojas. Los animales que consumen hojas de árboles y arbustos reciben la subclasificación de foliófagos o ramoneadores.
  • Xilófagos: Se trata de los animales que consumen maderas y cortezas.
  • Granívoros: Son todos aquellos animales que consumen granos, semillas y frutos secos.
  • Nectarívoro: Consume únicamente el néctar de las flores.
  • Fungívoro: Se alimentan de hongos.

Los animales que habitan en zonas donde las estaciones cambian a lo largo del año tienen una dieta más variada y oportunista y no se centran en el consumo de un único tipo de alimento. Sin embargo, las especies que si lo hacen, simplemente migran hacia zonas más cálidas y con abundancia de alimentos.

Es por ello que se aplica otro tipo de clasificación a los animales herbívoros y está basda en  las características de sus sistemas digestivos:

Rumiantes o herbívoros de estómago complejo

Son aquellos que digieren sus alimentos en dos o más etapas, sus estómagos se encuentran divididos en varios compartimentos o cuentan con varios estómagos. El material vegetal que es consumido pasa al primer estómago, es regurgitado, el animal lo mastica de nuevo y lo envía hasta el segundo estómago, este proceso puede tardar horas y el animal lo realiza cuando se siente seguro tras haberse alimentado.

Los rumiantes representan una gran mayoría de los animales herbívoros mamíferos y son por lo general Herbívoros estrictos, es decir, no complementan su dieta con huevos o insectos u otro tipo de proteínas.

Herbívoros de Estómago Simple

Son aquellos que poseen un único estómago encargado de digerir todo el material vegetal. Se caracterizan por incluir elevadas cantidades de fibras en su dieta. Un ejemplo de este tipo de animales son el caballo y el conejo siendo este último el más curioso de los dos pues practica la cecofagia, un proceso mediante el cual come las heces de su primera digestión para aprovechar sus bacterias benéficas con el fin de terminar de digerir la celulosa y aprovechar sus nutrientes, las segundas heces son marrones y redondas, mientras que las primeras son de color verde.

El caballo posee una digestión muy lenta que le permite digerir la celulosa.

Estos animales si pueden complementar su dieta con productos de origen animal y son con frecuencia herbívoros oportunistas.

La celulosa es un material vegetal presente en las hierbas, tallos y hojas, es terriblemente difícil de digerir por lo que los animales herbívoros recurren a las estrategias antes mencionadas con el fin de aprovecharla para obtener nutrientes y energía.

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Características

animales herbívoros

Los animales herbívoros representan un gran grupo del reino animal, pueden ser insectos, animales marinos o animales terrestres, es por ello que es difícil caracterizarlos.

Las siguientes características corresponden a los animales herbívoros terrestres:

Dentadura

Si evaluamos a los mamíferos nos encontraremos con:

  • Ausencia de caninos: No requieren de ellos pues necesitan cortar la hierba. Si existen llegan a ser planos y cortantes, como los demás dientes delanteros. Existe un caso de un ciervo asiático que cuenta con caninos alargados, este ciervo presenta esta característica por curiosidades de la evolución. Se le conoce como Ciervo de copete.
  • Molares esmaltados y de gran superficie: Estos dientes aportan una amplia superficie para que el animal pueda triturar las semillas, frutas y hierbas con mayor facilidad. Son dientes resistentes pues las fibras vegetales son duras.

Si estudiamos la saliva de los herbívoros notaremos que produce una reacción química de carácter alcalino al entrar en contacto con las fibras vegetales, este paso es muy importante pues permite que el animal metabolice los carbohidratos.

La mandíbula en los herbívoros consiste en una articulación ubicada por sobre el plano de los dientes, esto le da una mayor amplitud al masticar, ese famoso movimiento de lado a lado que vemos en los rumiantes y demás animales.

Pero no hablemos únicamente de los grandes animales terrestres, estudiemos a los insectos, estos son en su mayoría xilófagos, nectarívoros, frugívoros y Folívoros.

Su sistema bucal puede ser:

  • Aparato bucal masticador: Ideal para triturar hojas, cortezas y frutas.
  • Aparato bucal chupador: Adecuado para succionar el néctar de las flores y las frutas.

Garras

Dependen de la especie pero, por lo general son planas y con poco filo. Los mamíferos rumiantes suelen contar con pezuñas de gran superficie para correr a grandes velocidades para escapar de sus depredadores.

Cuerpo

Los cuerpos de los animales herbívoros son tan variables como sus dietas o especies existen en el mundo. Puedes encontrar un cuerpo diminuto en un insecto xilófago como una termita y tan grandes como el de un dugongo o un elefante. Los cuerpos de los animales filófagos están adaptados al medio donde obtienen sus alimentos.

Métodos de protección

Los animales herbívoros requieren de métodos de protección que les mantengan a salvo de los depredadores e incluso, de las plantas que consumen:

Desplazarse y vivir en manadas: Los herbívoros suelen andar en grandes grupos que les permiten combinar las fortalezas de muchos y disminuir las debilidades con el fin de defenderse de los depredadores. Más individuos significan muchos más ojos vigilando a las crías y a la manada.

Adaptaciones físicas: Algunos herbívoros que no habitan en manadas han desarrollado adaptaciones como espinas, glándulas que secretan olores y líquidos desagradables yt tóxicos o, extremidades que pueden regenerarse o generar altas velocidades al correr.

Adaptaciones ingeniosas: Este tipo de adaptaciones se producen por la inteligencia del animal, en este caso podemos mencionar a los loros y pericos, estos consumen arcilla de las riveras de los ríos con el fin de proteger sus estómagos del veneno de las frutas y semillas que consumen en su dieta diaria.

Aparato digestivo

Dependiendo del animal observaremos diferentes características:

En animales rumiantes y de estómago simple el alimento es tomado y triturado con ayuda de las mandíbulas mientras se mezcla y procesa con la saliva alcalina. Los movimientos de la mandíbula son amplios y laterales, luego de este proceso es enviado el bolo alimenticio hacia el estómago simple o hacia el estómago complejo.

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El estómago de estos animales tiene un Ph de 5, bastante ácido, lo cual le permite desintegrar la celulosa y demás fibras vegetales. En los animales herbívoros encontramos intestinos hasta 12 veces más largos que el cuerpo de los animales, esto con el fin de metabolizar el bolo alimenticio de la forma más eficiente posible.

El hígado de un animal herbívoro no puede eliminar o procesar la vitamina A, por lo que pueden intoxicarse si consumen un exceso de la misma.

Los riñones de estos animales producen orina concentrada.

Algunos detalles interesantes sobre otros sistemas digestivos son:

  • El sistema digestivo de las orugas transforma en líquido la madera.
  • Las moscas escupen sobre los alimentos, los diluyen y luego succionan la solución creada.
  • Las hormigas prefieren regurgitar lo que han consumido para crear colonias de hongos en lo profundo de sus hormigueros para alimentarse de ellos. Sin embargo, el hongo producido por el arroz es tóxico para ellas y puede matarlas. Es por esto que si tienes una infestación de hormigas en tu hogar, aliméntalas con arroz, desaparecerán.
  • Las aves consumen detritos con el fin de triturar los alimentos que consumen y almacenan en la molleja, esto facilita su digestión.

Lista de Animales herbívoros

lista de animales hervíboros

A continuación enlistaré una gran cantidad de animales herbívoros que puede que conozcas o puede que no. Algunos como las jirafas consumen hojas de acacia, los koalas siguen una dieta más estricta basada en hojas de eucalipto y muérdago mientras que los osos pandas gigantes y los rojos prefieren el bambú.

Las dietas de los animales herbívoros dependerán de su entorno y sus gustos particulares.

Mamíferos

  • Koala
  • Jirafas
  • Oveja
  • Rinoceronte
  • Venado
  • Vaca
  • Cebra
  • Hipopótamo
  • Elefante
  • Conejo
  • Zorro volador
  • Alces
  • Alpaca
  • Antílope
  • Ardillas
  • Zarigüeya
  • Berrendos
  • Bisonte
  • Bonobo
  • Llama
  • Lirón
  • Liebre
  • Lémur
  • Jabalíes
  • Impala
  • Íbice
  • Hipopótamos
  • Hámsteres
  • Dromedarios
  • Cuyos
  • Ciervos
  • Chimpancé
  • Cebú
  • Cebra
  • Castor
  • Cabras
  • Caballos
  • Burros
  • Búfalo

Reptiles

  • Tortugas de tierra
  • Iguanas

Aves

  • Tucán
  • Canarios
  • Calandrias
  • Cisnes
  • Faisán
  • Gallina
  • Codorniz
  • Colibrí
  • Gansos
  • Golondrina
  • Guacamaya
  • Paloma
  • Papagayo
  • Pato
  • Pavo

Moluscos

  • Caracol trompeta
  • Caracol plano
  • Caracol manzana
  • Caracol de tierra

Peces

  • Pez zorro volador de Siam
  • Pez Siluro
  • Pez Plecos
  • Pez Moli negro
  • Pez Mariposa Perlada
  • Pez Cíclido africano
  • Pez Barbo
  • Gamba de Amano
  • Bagre

Crustáceos

  • Cochinilla
  • Cangrejo cocotero

Insectos

  • Grillo
  • Escarabajo del abeto
  • Gorgojo
  • Mariposas y orugas

Los animales herbívoros son de vital importancia para la naturaleza y el equilibrio ecológico, no solo sirven de alimento para los consumidores secundarios sino que controlan el crecimiento de las plantas, intervienen en su reproducción (como polinizadores o distribuidores de semillas) y más.

Solo algunos herbívoros pueden ser considerados auténticas plagas, las termitas, hormigas y saltamontes son algunos de ellos, pueden destruir cosechas y acabar con la vida de un árbol en solo unos días. Es por ello que es importante mantener su densidad poblacional bajo control y ello se logra manteniendo un adecuado número de depredadores.

Algunos de estos animales incrementan su número debido a las altas temperaturas del planeta, por lo tanto el equilibrio ecológico se ve alterado como consecuencia del calentamiento global.

Buscar un animal o especie en nuestra enciclopedia:

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