Animales: Especies, Tipos, Características e Información

¿Qué son los animales?

Los animales son criaturas en el reino animalia, una de las cinco divisiones principales de los organismos. Son organismos multicelulares, eucariotas, es decirque la célula animal contiene núcleos y otras estructuras llamadas orgánulos, todos los cuales están encerrados por membranas finas. (Eucariota significa “verdadero núcleo”.)

A diferencia de las plantas, una célula animal no tiene paredes celulares. Los animales son capaces de mover sus cuerpos, a menudo en respuesta a lo que perciben en su entorno. Para la comida, los animales ingieren plantas y otros organismos. El estudio científico de los animales se llama zoología.

El mundo animal han existido durante millones de años, pero no se sabe cuando aparecieron por primera vez en la Tierra. Los primeros animales eran de cuerpo blando, las formas de vida multicelulares que no se preservan así como fósiles (un fósil son los restos de impresión o de un organismo desde hace mucho tiempo que se ha conservado en la roca).

Partes de animales se endurecieron en la roca hace unos 640 a 670 millones de años, numerosos animales multicelulares bien desarrollados ya existían. Por lo tanto, los comienzos del reino animal deben haber ocurrido antes.

La mayoría de los zoólogos reconocen la existencia de 30 a 35 filos (grupos relacionados) de animales, algunos de los cuales se han extinguido (ya no existen) y sólo se conocen a partir de su registro fósil.

Los animales que viven hoy en día vienen en muchas formas y tamaños, el más pequeño visible sólo bajo el microscopio y el más grande, la ballena azul, llegando a 100 pies (30 metros) de largo y un peso de hasta 300,000 libras (136,000 kilogramos). Los animales se clasifican como vertebrados (que tienen columna vertebral) o invertebrados (sin columna vertebral).

El más primitivo de los animales son las esponjas, invertebrados que viven en el agua. Las esponjas no tienen células nerviosas o músculos. Las esponjas son conocidas por su capacidad para regenerarse. Aunque muchos invertebrados son capaces de crecer nuevas partes del cuerpo, las esponjas son capaces de crecer en un nuevo individuo de incluso el más pequeño fragmento del cuerpo original.

Algunos de los animales más simples con las líneas de antepasados más antiguos son invertebrados como medusas, anémonas de mar, corales y que también viven en el agua. Tienen simetría radial del cuerpo, lo que significa que sus cuerpos se distribuyen uniformemente alrededor de un punto central. Esta disposición permite que perciban los alimentos y cuando el peligro se acerca desde todas las direcciones.

Los animales más simples que tienen simetría bilateral (lo que significa que tanto el lado derecho de su cuerpo y el izquierdo son imágenes especulares entre sí) incluyen los gusanos planos invertebrados y las lombrices. Estos animales viven en el agua, en la tierra, y como parásitos en los fluidos corporales de otros organismos.

La simetría bilateral fue un desarrollo evolutivo importante porque permite el movimiento hacia delante de los animales. También se asocia con el desarrollo de las zonas de cabeza y cola separadas, así como una distinción entre la parte superior y en partes del cuerpo de un animal.

Otro paso importante en la evolución de los animales fue el desarrollo de una cavidad del cuerpo llamado el celoma. El celoma es una cavidad en el cuerpo entre el intestino y la pared del cuerpo que aloja los órganos internos, tales como el hígado, el estómago y el corazón.

Los grupos de animales que tienen celomas incluyen Mollusca (caracoles, almejas, pulpo y calamar), Annelida (lombrices y sanguijuelas), artrópodos (insectos, arañas y cangrejos), equinodermos (erizos de mar y estrellas de mar) y Chordata (peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos). Todos los vertebrados están incluidos en el grupo de Chordata.

Alrededor de un millón de especies de animales han sido nombrados. Sin embargo, el total real podría ser tan grande como 30 a 50 millones de especies.

Todo sobre animales:

¿Cómo son los animales? Ahora que sabemos qué es un animal y su definición, debemos entender que existe una gran diversidad de los mismos, entre ellos podemos encontrar:

Qué es heterótrofos y su definición.

Piensa en todos los alimentos que comiste hoy. Deben venir de alguna parte ¿Verdad? Todo ese alimento provenía de otros organismos que solían estar vivos. Necesitamos comer estos otros organismos porque nos proporcionan energía para vivir.

Porque necesitas comer otros organismos para obtener energía, esto te hace un heterótropo. Los heterótrofos también se llaman “otros alimentadores” y porque necesitan consumir energía para mantenerse a sí mismos, también se les conoce como “consumidores”.

Algunos organismos son realmente capaces de sobrevivir haciendo su propia comida. Estos organismos se llaman autótrofos. Los autótrofos también son llamados ‘autoalimentadores’ y son capaces de producir energía a partir de la luz solar y el dióxido de carbono y por lo tanto se conocen como ‘productores’.

Los únicos autótrofos que conocemos son las plantas y algunos tipos de algas. Esto hace que todos los demás organismos seamos heterotróficos.

Qué es un organismo.

Un organismo es una cosa viviente que puede funcionar por sí misma. Eso incluye los animales, plantas y a ti mismo. Mientras que el organismo de la palabra indica típicamente un ser vivo real, puedes también utilizar el término organismo para referirte a cualquier cosa que actúa o funciona como una cosa viva.

Reproducción de los animales.

Algunos animales producen descendencia a través de reproducción asexual mientras que otros animales producen descendencia a través de la reproducción sexual. Ambos métodos tienen ventajas y desventajas.

La reproducción asexual produce hijos que son genéticamente idénticos a los padres porque los descendientes son todos clones del padre original. Un solo individuo puede producir descendencia asexualmente y un gran número de descendientes pueden ser producidos rápidamente. Estas son dos ventajas que los organismos de reproducción asexual tienen sobre los organismos de reproducción sexual.

En un entorno estable o predecible, la reproducción asexual es un medio eficaz de reproducción porque todos los descendientes se adaptarán a ese entorno. En un entorno inestable o impredecible, las especies que se reproducen asexualmente pueden estar en desventaja porque todos los descendientes son genéticamente idénticos y no pueden adaptarse a diferentes condiciones.

Durante la reproducción sexual de los animales, el material genético de dos individuos se combina para producir descendencia genéticamente diversa que difiere de sus padres. Se cree que la diversidad genética de los hijos producidos sexualmente da a los individuos que reproducen sexualmente mayor capacidad física porque más de su descendencia puede sobrevivir y reproducirse en un entorno impredecible o cambiante.

Las especies que se reproducen sexualmente (y tienen sexos separados) deben mantener dos tipos diferentes de individuos, machos y hembras. Sólo la mitad de la población (hembras) puede producir la descendencia, por lo que se producirán menos crías en comparación con la reproducción asexual. Esta es una desventaja de la reproducción sexual en comparación con la reproducción asexual.

Se considerará la reproducción sexual y asexual. También examinará los métodos comunes de reproducción dentro de los principales grupos de animales.

Tipos de reproducción

Los dos tipos de reproducción que se producen en los organismos vivos son la reproducción sexual y asexual. La reproducción sexual ocurre cuando las células femeninas de un animal se combinan con las células masculinas de otro animal de la misma especie. La reproducción asexual no requiere que se produzca la fusión de células de dos animales.

Reproducción asexual

La reproducción asexual produce una copia genética idéntica del animal progenitor en lugar de fusionar los genes de dos padres. Esto significa que los descendientes creados por reproducción asexual pueden ser considerados como clones.

Este tipo de reproducción puede ayudar a una población a crecer rápidamente, pero también puede dejar a la especie en peligro porque no hay variación de un animal a otro. Esta falta de variación puede ser una amenaza porque toda una población puede ser aniquilada por algo, como una enfermedad.

Los tipos comunes de reproducción asexual incluyen brotación, fragmentación y regeneración. Brotar es cuando un brote crece dentro o fuera de un animal maduro, es común en algunos tipos de coral y esponjas. La fragmentación se encuentra en algunos llamados planarians, se produce cuando una parte se rompe o fragmentos y luego crece en otro animal.

La regeneración ocurre cuando parte de un animal se rompe y el animal lo vuelve a crecer. A veces, si la parte que está rota es lo suficientemente grande, también puede convertirse en otro animal. Los equinodermos como las estrellas de mar son un ejemplo de animales que se regeneran.

Reproducción sexual

La reproducción sexual ocurre cuando las células reproductoras femeninas se combinan con las células reproductoras masculinas para formar un nuevo animal que es una combinación genética de los animales del padre.

La mayoría de los animales se reproducen sexualmente, ya que permite una mayor variación dentro de la especie y aumenta la capacidad de una especie para adaptarse a los ambientes cambiantes.

Pescados y anfibios

La mayoría de los peces y anfibios se reproducen en un proceso externo. Esto ocurre cuando la hembra de la especie pone huevos ya sea en aguas abiertas o en un nido especialmente preparado. El macho luego fertiliza los huevos y se les permite crecer. Los huevos fertilizados luego de eclosión de los animales que terminan el desarrollo en sus ambientes acuosos.

Reptiles

La mayoría de los reptiles también ponen huevos, pero sus huevos son fertilizados internamente. Esto significa que los espermatozoides masculinos son entregados en el cuerpo de la hembra donde se combinan con las células sexuales femeninas para producir un huevo o huevos.

Muchos reptiles construyen nidos para sus huevos y cuando eclosionan dejarán a sus crías para defenderse por sí mismos mientras que otros ayudarán a sus crías a encontrar alimento y crecer.

Aves

Al igual que los reptiles, las aves ponen huevos que han sido fertilizados internamente. Una de las razones por las que los pájaros ponen huevos es que sería muy difícil volar con un bebé creciendo dentro de ellos.

Los huevos de los pájaros necesitan ser mantenidos calientes para que los bebés desarrollen correctamente. Esto se hace generalmente mediante la construcción de un nido y luego sentado en la parte superior de los huevos.

Una vez que los huevos han eclosionado, los padres normalmente seguirán cuidando de los pájaros bebés, alimentándolos y protegiéndolos hasta que sean lo suficientemente grandes como para dejar el nido.

Mamíferos

Todos los mamíferos alimentan a sus crías con leche de la madre. La mayoría de los mamíferos dan a luz a los jóvenes vivos. Monotremes, como el platypus y el echidna, son los únicos mamíferos a poner los huevos. Cuando sus crías son incubadas, se alimentan de leche de la madre hasta que han crecido lo suficiente para encontrar su propia comida.

Marsupiales como el canguro y el koala dan a luz a los neonatos (nee-oh-nayts) jóvenes parcialmente desarrollados. Estos recién nacidos continúan desarrollándose y creciendo en la bolsa de la madre donde se alimentan con leche. Cuando tengan edad suficiente, dejarán la bolsa de la madre y encontrarán su propia comida.

Los mamíferos placentarios se desarrollan dentro del cuerpo de su madre, en el útero. Se alimentan de nutrientes del cuerpo de la madre a través de la placenta. Cuando estén completamente desarrollados, nacerán y luego se alimentarán con leche de su madre. A medida que envejecen, serán menos dependientes de su madre y podrán encontrar su propia comida. Los humanos y las ballenas son ejemplos de mamíferos placentarios.

Rituales de cortejo

Además de los métodos reales de reproducción, muchos animales tienen elaborados rituales de cortejo. Un ritual de cortejo es una manera de atraer a un compañero. Algunas aves, por ejemplo, se hinchan, llaman en voz alta y realizan una danza en un intento de atraer a un compañero adecuado. Otros animales liberan olores especiales para atraer socios.

Características de los animales.

Mamíferos

  • Cuerpo cubierto por pelo o pelo
  • De sangre caliente
  • Tener una columna vertebral
  • Producen leche

Reptiles

  • Cuerpo cubierto por escalas
  • Sangre fría
  • Tienen una columna vertebral
  • La mayoría de sus huevos son descascarados en tierra

Aves

  • Cuerpo cubierto de plumas
  • De sangre caliente
  • Tienen una columna vertebral
  • Ponen huevos

Insectos

  • La mayoría son pequeños animales que respiran con aire
  • 6 Piernas
  • 2 Antenas
  • 3 Secciones del cuerpo (cabeza, tórax, abdómen)

Arañas

  • También llamados arácnidos
  • 8 Patas
  • 8 Ojos
  • Hacen telarañas

Animales acuáticos

  • La mayoría tiene branquias
  • Encontrados en lagos, ríos y océanos

Los animales son criaturas en el reino animalia, una de las cinco divisiones principales de los organismos. Son organismos multicelulares, eucariotas, es decir, sus células contienen núcleos y otras estructuras llamadas orgánulos, todos los cuales están encerrados por membranas finas. (Eucariota significa “verdadero núcleo”.)

A diferencia de las plantas, sus células no tienen paredes celulares. Los animales son capaces de mover sus cuerpos, a menudo en respuesta a lo que perciben en su entorno. Para la comida, los animales ingieren plantas y otros organismos. El estudio científico de los animales se llama zoología.

Los animales han existido durante millones de años, pero no se sabe cuando aparecieron por primera vez en la Tierra. Los primeros animales eran de cuerpo blando, las formas de vida multicelulares que no se preservan así como fósiles (un fósil son los restos de impresión o de un organismo desde hace mucho tiempo que se ha conservado en la roca).

Partes de animales se endurecieron en la roca hace unos 640 a 670 millones de años, numerosos animales multicelulares bien desarrollados ya existían. Por lo tanto, los comienzos del reino animal deben haber ocurrido antes.

La mayoría de los zoólogos reconocen la existencia de 30 a 35 filos (grupos relacionados) de animales, algunos de los cuales se han extinguido (ya no existen) y sólo se conocen a partir de su registro fósil.

Los animales que viven hoy en día vienen en muchas formas y tamaños, el más pequeño visible sólo bajo el microscopio y el más grande, la ballena azul, llegando a 100 pies (30 metros) de largo y un peso de hasta 300,000 libras (136,000 kilogramos). Los animales se clasifican como vertebrados (que tienen columna vertebral) o invertebrados (sin columna vertebral).

El más primitivo de los animales son las esponjas, invertebrados que viven en el agua. Las esponjas no tienen células nerviosas o músculos. Las esponjas son conocidas por su capacidad para regenerarse. Aunque muchos invertebrados son capaces de crecer nuevas partes del cuerpo, las esponjas son capaces de crecer en un nuevo individuo de incluso el más pequeño fragmento del cuerpo original.

Algunos de los animales más simples con las líneas de antepasados más antiguos son invertebrados como medusas, anémonas de mar, corales y, que también viven en el agua. Tienen simetría radial del cuerpo, lo que significa que sus cuerpos se distribuyen uniformemente alrededor de un punto central. Esta disposición permite que perciban los alimentos y cuando el peligro se acerca desde todas las direcciones.

Los animales más simples que tienen simetría bilateral (lo que significa que tanto el lado derecho de su cuerpo y el izquierdo son imágenes especulares entre sí) incluyen los gusanos planos invertebrados y las lombrices. Estos animales viven en el agua, en la tierra, y como parásitos en los fluidos corporales de otros organismos.

La simetría bilateral fue un desarrollo evolutivo importante porque permite el movimiento hacia delante de los animales. También se asocia con el desarrollo de las zonas de cabeza y cola separadas, así como una distinción entre la parte superior y en partes del cuerpo de un animal.

Otro paso importante en la evolución de los animales fue el desarrollo de una cavidad del cuerpo llamado el celoma. El celoma es una cavidad en el cuerpo entre el intestino y la pared del cuerpo que aloja los órganos internos, tales como el hígado, el estómago y el corazón.

Los grupos de animales que tienen celomas incluyen Mollusca (caracoles, almejas, pulpo y calamar), Annelida (lombrices y sanguijuelas), artrópodos (insectos, arañas y cangrejos), equinodermos (erizos de mar y estrellas de mar) y Chordata (peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos). Todos los vertebrados están incluidos en el grupo de Chordata.

Alrededor de un millón de especies de animales han sido nombrados. Sin embargo, el total real podría ser tan grande como 30 a 50 millones de especies.

Términos sobre animales:

La simetría bilateral: Simetría bilateral donde los lados izquierdo y derecho del cuerpo son idénticos, con cada lado que contiene estructuras similares.

Celoma: La cavidad entre la pared del cuerpo y el intestino que está llena de células especializadas y que sirve para proteger los órganos en su interior.

Eucariota: Organismo multicelular cuyas células contienen verdaderos núcleos y estructuras unidas a membranas denominadas orgánulos.

La simetría radial: La forma del cuerpo idéntico o similar alrededor de un punto central, de modo que cualquier línea que pasa por el centro da derecho similar y mitades izquierdas.

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